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副将蔡天禄 三河战捻军
作者:王海洋
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清朝中晚期,今洪泽区的蒋坝镇又名蒋家坝,隶属安徽省泗州盱眙县,与江苏省淮安府山阳县交界。古镇南扼百里三河之口,西濒茫茫洪泽湖,北有城堡拱卫,得水陆兼备之利,具交通运输之便,为清(江浦)淮(安)津要,淮南关隘。咸丰年间,地方团练首领蔡天禄,率乡练千余人,凭籍三河天堑和洪泽湖屏障,阻击太平军、捻军的进攻,屡战屡胜。

蔡天禄(1788--1863),字石渠,江苏山阳籍,世代居住在蒋家坝。他隶属于河营,经多次擢升,由士兵升为参将,再升河中营副将。                             

清朝时期,黄河泛滥,淮河、洪泽湖水位经常上涨,古堤高加堰(今称洪泽湖大堤)不时溃堤决坝,蔡天禄率河营兵丁设汛防护,汛期日夜巡查险工险段,并与汛丁民夫一起打坝筑堤。

道光二十五年(1845),洪泽湖水出乎寻常地猛涨,蒋坝堤段被冲开两条大沟,形状如同龙须,泥土石块纷纷塌下,都随水流冲走,中间只剩下一道草埂,宽不及丈,危在瞬间,汛营士兵均不敢在草埂上立脚,只有蔡天禄坚持站在上面,他誓与堤坝共存亡。在屡堵屡决时,蔡天禄集中民夫智慧,编铁丝网为经纬,以石块倾于激流,再以芦席裹土填筑,堤坝因此得以保存,下游居民免受水患之灾。

咸丰三年(1853),太平军在扬州安营扎寨,蔡天禄奉命在蒋坝督办三河团练。潜藏在三河南地区观音寺的土匪,与盘踞在扬州的太平军遥相呼应,气焰嚣张,图谋袭击蒋坝。蔡天禄侦得情报,带领乡兵一百余人,夜里偷渡,迅速出击,抓获了土匪头目。后在三河东北一带,平整堤坝,增筑壁垒,防止太平军侵入。

咸丰八年(1858)五月,捻军李兆受部占据滁州,并向东扩展。太平军取得固始战役胜利后,又和捻军联合追击清军胜保部,迫使清军从盱眙旧铺退至洪泽湖边的蒋坝,“断向而守,为自固计”。八月,捻军龚得树部乘清军主力外调,猛攻明光集,张德胜、胜保部退至马坝,捻军紧追不放,欲攻击蒋坝。蔡天禄率清军凭借三河为天然屏障,死命抵抗,才得以保住蒋坝。

咸丰九年(1859)八月二十九日,以天长为据点的捻军,为配合太平军向此发展,驱众十万直扑三河,其势颇为迅速。清政府道员赫特赫讷沿河构筑工事,希图凭借险阻堵截北上捻军。游击德元、营总莫尔根特先后率军“援剿”。胜保亲率部众连夜赶到三河集,派副将蔡天禄、都司德兴据三河北岸燃大炮击之,(捻军)不得渡。当时蔡天禄的团练士兵仅有千人,但他从容布置,急风暴雨中,双方相持几十天,他得知穿黄衣服的是捻军头目,击杀了三个头目。其首领也被清副将张得胜射中身亡。捻军群龙无首,自度寡不敌众,撤退至马坝,胜保回师盱眙。

咸丰十年(1860)二月,捻军攻入盱眙县城,从东北向东南方向发展,沿三河东下,知县陈德明慌忙逃至蒋坝避难。次月14日,捻军由水路向蒋坝发动进攻,时钦差大臣袁甲三驻节临淮(今安徽凤阳临淮关镇),听说捻军攻来,害怕捻军夺取蒋坝后再攻清江浦,急忙在蒋坝布置军队,实行戒严,并“檄川北镇(总兵)鹤龄、九江镇(总兵)黄开榜各带炮船防堵下游”。但由于清军内部不和,“开榜逗留不进,鹤龄迁至山阳(宝应)仁河集,使守蒋坝者只龚文林所统炮艇二十五只,蔡天禄所统炮艇数十只”。时西南风大作,捻军将十余炮艇一字排列在湖心与清军对峙,其余部乘民船到东岸登陆,与守军展开激战,湖上岸上“烟火张明,炮声不绝,守堤阵勇相顾失色。眼看防线要被冲破,幸天大风,风激浪涌,船不得进,才使清军得以守住(蒋坝)”。

后来太平军和捻军多次进攻蒋坝,蔡天禄率团练随时堵击。捻军有言:“铁打的六合,纸糊的南京,长江好过,蔡家沟难过,谓三河也。”

咸丰十一年(1861),清军水师统领格洪额驻兵盱眙宝积山,部下杀了他并叛变。蔡天禄偕官军剿捕叛军,激战五日,仍未平息叛乱,蔡天禄积劳成疾,患眩晕症。同治二年(1863年)去世,享年76岁。漕运总督吴棠请示朝廷,诏令按军营立功后病故例,酌发抚恤金,在立功之处为他建专祠祭之。蔡天禄次子蔡觐贤授总兵衔即选副将,奉祠守墓,同治皇帝曾赏戴花翎,因此,蔡氏祠堂又有蔡家衙门之称。

蔡家祠堂位于蒋坝老街东侧,有房屋三进十余间,砖木结构,小瓦青砖。1950年后,房屋破蒋坝供销社、蒋坝邮电局作为经营用房,后期多被拆除新建。现仅存银杏树一株,树高20余米,直径1.5米,相传为蔡天禄栽植,至今仍枝繁叶茂,苍翠挺拔。

​蒋坝银杏树,1994年11月10日被列为“洪泽县文物保护单位”。(资料来源 :《盱眙县志》等)

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